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Le tourisme est-il un outil de développement durable pour l’Afrique de l’Ouest ?

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Aujourd’hui, 27 septembre, c’est la Journée Mondiale du Tourisme. L’Assemblée générale des Nations-Unies a adopté 2017 comme année internationale du tourisme durable pour le développement, en affirmant que le tourisme peut contribuer à l’ensemble des trois dimensions du développement durable : les dimensions économique, sociale et environnementale, et chacun des 17 objectifs du développement durable.

Dans cet esprit, la Journée mondiale du tourisme 2017 présente une occasion unique de sensibiliser à la contribution du tourisme durable au développement entre les décideurs des secteurs public et privé et la communauté internationale, tout en mobilisant toutes les parties prenantes pour qu’elles collaborent afin que le tourisme soit un catalyseur de changement positif.

Le tourisme est considéré comme un boulevard important pour créer un développement humain durable. Cela engendre la croissance économique et le développement grâce à la création d’emplois et à la création d’opportunités commerciales. Cela entraîne aussi une réduction de la pauvreté qui conduit à une amélioration de la qualité de vie des personnes.

La paix est également favorisée par la création d’une meilleure compréhension et l’unité entre les personnes de différentes cultures et de différents milieux, par l’interaction des touristes et des communautés d’accueil. La conservation et la restauration des monuments historiques et des patrimoines culturels sont également favorisées par le tourisme ainsi que par la propreté environnementale.

Le tourisme a un vaste potentiel pour développer l’égalité entre les sexes et l’autonomisation des femmes. Il présente un large éventail de possibilités de génération de revenus dans les secteurs formel et informel. Cela accroît l’accès des femmes au revenu disponible, améliore leur indépendance économique, leur prise de décision et leurs libertés sociales qui ont un impact positif sur les relations entre les sexes à tous les niveaux.

Beaucoup de femmes participent au tourisme de manière innovante, elles en font profiter leurs familles, leurs communautés et le secteur. Selon l’Organisation Internationale du Travail (OIT), le tourisme représente 46% de l’emploi salarié dans les communautés touristiques. L’entrée dans la chaîne d’approvisionnement touristique est une véritable opportunité pour les femmes et les entrepreneurs chefs de famille et les petites et moyennes entreprises (PME), surtout si la stratégie de tourisme d’un pays cible l’économie locale et les entreprises.

Le tourisme offre également des possibilités de leadership plus que dans n’importe quel autre secteur. Les femmes sont presque deux fois plus susceptibles d’être des employeurs dans le tourisme par rapport à d’autres secteurs.

Bien que le tourisme soit reconnu comme le moteur du développement socioéconomique et de la croissance en Afrique, les études montrent que l’Afrique de l’Ouest est en retard sur les voyages et le tourisme. Dans son édition 2015 du rapport annuel sur la compétitivité en matière de voyage et de tourisme, publiée par le Forum économique mondial, l’Observatoire africain du tourisme a indiqué que les pays d’Afrique de l’Ouest évalués dans le rapport apparaissent dans la moitié inférieure du classement. Sur 141 pays, le Cap Vert, pays le plus haut classé de la région, est au 86ème rang et la Guinée 140ème.

Cette sous-performance est attribuée à un certain nombre de facteurs qui incluent une faible visibilité sur les principaux marchés : accessibilité limitée en termes de trafic aérien, préoccupations en matière de santé et de sécurité liées à l’hygiène et à la qualité des services et de la production, pauvre qualité des réseaux de transport, instabilité dans la région qui est encore aggravée par les menaces terroristes (Mali, Nigeria et Burkina Faso), menaces pour la santé (paludisme, Ebola) et absence de structure financière dédiée pour développer le secteur du tourisme, toute chose qui s’avère indispensable pour concurrencer l’industrie du voyage international.

Ces facteurs ne tiennent pas compte des menaces et des risques que le tourisme peut apporter aux femmes et aux filles. Selon l’ONU-Femmes, cela comprend la perpétuation des stéréotypes de genre, des salaires bas et le confinement des femmes «dans des emplois peu qualifiés, peu rémunérés et précaires». Les femmes gagnent généralement «10% à 15% de moins que leurs homologues hommes.» Et elles ont tendance à effectuer des travaux comme la cuisine et le nettoyage et sont confrontées à diverses formes de violence sexuelle basée sur le genre, font peu de progrès en raison du changement de culture et d’attitude et un fardeau de travail accru.

Un autre visage moins reluisant du tourisme est le travail des enfants, garçons et filles. Les nombreux droits de ces enfants qui travaillent dans les zones de développement de tourismes sont violés. Dans de nombreuses destinations touristiques en Afrique de l’Ouest, une augmentation de la prostitution a également entraîné un risque accru d’infections sexuellement transmissibles, y compris le VIH / Sida. La prostitution va de pair souvent avec la violence sexuelle, sexiste et d’autres violations des droits de l’homme telles que la traite des êtres humains.

L’existence du tourisme sexuel est également un problème. Cela implique à la fois des adultes et des enfants. Les organisations qui protègent les droits de l’homme mettent en garde contre les effets néfastes sur la santé, les effets culturels et sociaux du tourisme sexuel impliquant des enfants. Cette activité illicite constitue une partie importante d’une industrie à forte croissance de plusieurs milliards de dollars.

Pour que le tourisme soit bénéfique pour tous, il apparaît indispensable d’adopter le tourisme responsable comme moyen de « faire de meilleurs endroits pour vivre et de meilleurs endroits pour les visites ». Le tourisme responsable exige que les voyagistes, les hôteliers, les gouvernements, les populations locales et les touristes assument leurs responsabilités pour rendre le tourisme plus durable. Le tourisme responsable n’est pas seulement une opportunité économique, mais une activité qui comporte d’importantes dimensions culturelles et civiques. Il  permet aux pays de l’Afrique de l’Ouest d’exporter leurs produits touristiques mondiaux, patrimoine, artisanat, paysage, vie urbaine et communautaire tout en s’assurant que toutes les parties prenantes appliquent une approche éthique à leurs activités touristiques.

Compte tenu de l’énorme potentiel du tourisme pour faire face à la situation de pauvreté de la région, la Communauté Economique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) a développé une politique de tourisme visant à capturer une part plus importante du marché touristique mondial. La CEDEAO collabore également avec l’Organisation de Tourisme de l’Afrique de l’Ouest (WAT) pour faciliter les voyages pour les touristes dans la région de l’Afrique de l’Ouest afin d’en faire une destination de choix.

Pour être pertinent dans les réseaux touristiques mondiaux, de nombreux pays d’Afrique de l’Ouest ont pris des mesures pour faire progresser le tourisme dans leur pays. Un tourisme bien conçu et bien géré peut contribuer de manière significative au développement durable. C’est une étape importante car le rôle important joué par le tourisme dans l’autonomisation des femmes sur le plan politique, social et économique n’est plus à démontrer.

Cependant, les gouvernements de l’Afrique de l’Ouest doivent prendre des mesures décisives à tous les niveaux pour faire en sorte que l’écart entre les sexes dans le tourisme soit enrayé. Notamment en assurant une rémunération égale pour un travail égal dans le secteur afin de relever la qualité de l’emploi des femmes et de mettre fin à toutes les formes de discrimination, améliorer et renforcer la protection de l’environnement et renforcer la paix en Afrique de l’Ouest.