Home ARCHIVES_FR «Plus de liberté de la presse témoigne d’une plus grande responsabilité »

«Plus de liberté de la presse témoigne d’une plus grande responsabilité »

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Les États-Unis ont compris qu’il y a plus de responsabilité avec davantage de liberté. Les progrès de la technologie et la dépendance accrue des réseaux sociaux en tant que sources d’informations donnent une précision et une objectivité à nos rapports essentiels. Renseignons-nous minutieusement sur les sujets et cherchons à recueillir les détails d’une histoire avant de cliquer sur “Publier”.

En 1787, le Président américain Thomas Jefferson écrivait qu’une presse gratuite est un élément important d’une démocratie fonctionnelle. On se souvient encore de la célèbre déclaration du Président Jefferson selon laquelle il dit préférer avoir des journaux sans gouvernement qu’un gouvernement sans journaux. Comme il l’a dit quelques années plus tard en 1823, «L’unique sécurité pour tous, réside dans une presse gratuite. Il est nécessaire de garder les eaux pures”.
Ces phrases historiques du Président sont tout aussi vraies et pertinentes aujourd’hui, comme au  jour où elles ont été prononcées pour la première fois. Dans une démocratie, la presse a le devoir de responsabiliser les dirigeants d’un gouvernement vis-à-vis du peuple, en faisant surveiller tout abus de pouvoir par les élus. Le rôle de chien de garde du gouvernement est essentiel au système de contrôle et de contrainte qui est fondamental pour le bon fonctionnement de toute démocratie.

Malheureusement, tous les gouvernements n’acceptent pas l’attention du public. Selon “Reporters sans Frontières”, plus d’un tiers de personnes au monde vivent dans des pays où il n’y a pas de liberté de la presse. La plupart de ces pays sont plus ou moins démocratiques, avec des défaillances systémiques dans le processus électoral ou tout au moins des pays dépourvus de tout système de démocratie. Dans ces conditions, les journalistes prennent des risques énormes en voulant faire correctement leur travail.

Avant mon arrivée au Nigeria il y a quatre ans, j’avais lu plusieurs témoignages sur le courage et la persévérance de la presse nigériane aux temps les plus sombres de la dictature militaire. Aujourd’hui, je constate de visu que vous, journalistes nigérians, êtes la voix des sans voix. Vous n’avez pas perdu votre soif de la vérité ni votre volonté d’aller partout où un fait vous mène. Vous contribuez ainsi à la transparence, à la responsabilité et à la bonne gouvernance dans votre pays.

Les États-Unis appuient fermement la liberté de la presse. Nous croyons qu’une presse sans restriction  ni censure est essentielle pour que la démocratie puisse prospérer. Les États-Unis ont adopté la loi sur la liberté d’information en juillet 1966, qui est entrée en vigueur l’année suivante. Depuis lors, de nombreuses modifications ont été apportées à cette loi pour la renforcer. Plus récemment, le 17 mai 2010, l’ancien Président Barack Obama, a signé la Freedom of the Press Act, du nom du célèbre journaliste de Wall Street, Daniel Pearl, qui a été enlevé et assassiné par des terroristes au Pakistan, quatre mois après les attentats du 11 septembre aux Etats-Unis.

Aujourd’hui, nous allons écouter quatre orateurs différents qui expliquent l’importance de la de la vérification des faits, l’éthique et le droit des médias et les compétences nécessaires pour un journalisme numérique. Je me réjouis également du débat inter-collégial qui se tiendra peu de temps après. J’espère que le temps que nous passerons ensemble vous aidera à perfectionner les compétences dont vous avez besoin pour être plus efficaces dans votre collecte de nouvelles, votre analyse et votre déploiement. Prenez le temps de parler avec l’agent des affaires publiques Darcy Zotter et son équipe sur les programmes culturels, professionnels et éducatifs que nous avons pour la presse.

J’aimerais conclure avec une pensée de James D. Wolfensohn, le neuvième président du Groupe de la Banque mondiale. Tout en parlant au Comité mondial de la liberté de la presse en 1999, il a déclaré : «Une presse gratuite n’est pas un luxe. Une presse gratuite est au cœur absolu d’un développement équitable, car si vous ne pouvez pas affranchir les personnes pauvres, si elles n’ont pas le droit à l’expression, s’il n’y a pas de recherche sur la corruption et les pratiques inéquitables, vous ne pouvez pas construire le consensus public nécessaire pour apporter le changement. “

Ce texte et les remarques sont de M. F. John Bray, le Consul général des États-Unis à Lagos lors de la Journée mondiale de la liberté de la presse de 2017 qui s’est tenue à LTV 8, Lateef Jakande Way, Agidingbi, Lagos aujourd’hui, mercredi 3 mai 2017.