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Nigeria : Comment les esclaves sexuelles de Boko Haram se retrouvent comme travailleuses du sexe en Europe

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Fuyant la brutalité des djihadistes, des milliers de femmes et de filles se retrouvent dans des camps où elles sont victimes de violences sexuelles. Pour elles, la prostitution en Italie ressemble à une échappatoire.
Maiduguri (Nigéria) – Il est 4 heures du soir, heure locale et, Sarah, comme nous allons l’appeler, vient de rentrer chez elle, Maiduguri, la capitale de l’état de Borno déchiré par la guerre. Elle avait passé beaucoup de temps au centre ville pour rencontrer une femme qui promettait de l’emmener en Italie et de lui trouver un emploi. La jeune fille, qui a dit avoir 17 ans, n’a pas été informée sur le lieu où elle devrait travailler une fois qu’elle sera à destination. Pourtant, elle n’en était pas gênée. Tout ce qu’elle voulait, c’était d’aller en Europe.
Sarah n’est pas naïve. Elle sait que beaucoup de filles qui sont recrutées du Nigéria pour l’Italie finissent par être des professionnelles du sexe. Elle soupçonne même que ce sera le travail qu’elle sera appelée à faire une fois arrivée en Europe, compte tenu de la façon dont sa bienfaitrice communique avec elle. “Elle me dit toujours ‘vous êtes une belle fille’, pendant que nous discutons”, a-t-elle raconté à The Daily Beast dans le camp où elle vivait depuis environ un an maintenant. “Elle dit qu’il ne serait pas difficile pour une fille comme moi de trouver un emploi.”
Vivre une vie d’abus est ce à quoi Sarah a fait face depuis 2015, l’année où les combattants de Boko Haram ont envahi son visage à Bama, à environ 80 kilomètres au sud-est de cette ville et l’ont traînée de chez elle. Elle dit avoir été emmenée dans la cachette des terroristes dans la forêt de Sambisa, où un certain nombre de djihadistes la violaient à tour de rôle.

Des semaines après son enlèvement, elle s’échappa de ses ravisseurs au milieu de la nuit, quand ceux qui gardaient le camp s’étaient endormis. Elle a marché pendant de longues heures avant d’arriver à un campement à partir duquel elle a pu se rendre à Maiduguri. Mais la vie difficile dans beaucoup de camps de déplacés internes, où la nourriture est à peine suffisante pour tout le monde, a obligé Sarah à se tourner vers la prostitution pour survivre. «Je cherchais de l’argent pour me nourrir et pour acheter des médicaments car je tombais très souvent malade», a-elle raconté. “Les hommes ne donnent pas d’argent sans coucher d’abord avec vous.”
Les cas de femmes déplacées à Maiduguri se prostituant pour de l’argent et de la nourriture ont augmenté au cours des derniers mois. Un sondage effectué en septembre dernier par le groupe de recherche nigérien NOI Polls a indiqué que près de 90% des personnes déplacées par Boko Haram dans le nord-est du pays n’ont pas assez à manger. Le sondage a révélé que de nombreuses femmes pratiquent le commerce du sexe pour se nourrir et avoir la liberté de se déplacer à l’intérieur et à l’extérieur des camps de PDI.
Des responsables de l’Etat ont été accusés de voler des rations alimentaires, de violer et d’exploiter sexuellement des femmes et des filles vivant dans les camps de personnes déplacées à Maiduguri. Le NOI Polls a rapporté dans l’enquête que 66% des 400 personnes déplacées dans le nord-est ont dit que les fonctionnaires de camp abusent sexuellement des femmes et des filles déplacées.
Human Rights Watch dans un rapport publié en octobre dernier, dit avoir documenté des cas d’abus sexuels en juillet 2016, notamment de viol et d’autres formes d’exploitation de 43 femmes et filles vivant dans des camps de personnes déplacées à Maiduguri.
Sarah est l’une des nombreuses jeunes filles qui disent avoir subi des abus sexuels par des hommes distribuant de l’aide dans le camp. La première fois qu’elle a eu des relations sexuelles après son arrivée à Maiduguri, c’était avec un membre du groupe de vigilance de la ville qui distribuait parfois de la nourriture aux personnes déplacées. «Je devais ‘accepter les avances de l’homme’ parce que je pensais qu’il cesserait de me donner de la nourriture si je ne le faisais pas.» a-t-elle dit. “Il a continué à me faire pression pour aller au lit avec lui.”
Après ce premier acte, Sarah a continué à offrir du sexe à ceux qui pouvaient payer, se déplaçant en plein centre de Maiduguri pour chercher des clients. C’est dans une de ses sorties qu’elle a rencontré la femme qui promettait de l’emmener en Italie. «Elle m’a vu entrer dans un petit restaurant pour acheter de la nourriture, puis elle est venue vers moi. Elle m’a dit qu’elle m’avait vue dans le coin depuis un certain temps et qu’elle m’épiait ». Alors que Sarah est excitée à l’idée d’aller en Italie, elle est inquiète de savoir quel rôle exactement elle jouera une fois qu’elle sera en Europe, et ceux qui l’aideront à atteindre ses objectifs en vue de son retour. L’adolescente est susceptible d’être trompée de la même façon que des milliers de filles vulnérables comme elles ont été trompées dans le passé.
Habituellement, les femmes nigérianes sont abusées parce qu’elles croient avoir accès à de bons emplois une fois arrivées en Europe. Souvent, les trafiquants les emmènent dans des sanctuaires traditionnels où elles sont forcées de subir un rituel de gris-gris qui les oblige à rembourser l’argent qu’elles doivent à leurs souteneurs sous peine de mort ou de folie et sont menacées de ne pas les dénoncer à la police.
Une fois en Europe, les femmes sont informées par leurs bienfaiteurs qu’elles doivent travailler comme prostituées jusqu’à ce qu’eux finissent de payer des dettes allant de 25 000 $ à 100 000 $, selon certaines filles qui sont retournées récemment au Nigéria après avoir travaillé pendant des années comme prostituées en Italie.
Si Sarah arrive en Italie, elle s’ajoutera à plus de 11.000 femmes qui ont traversé la Méditerranée au cours des 13 derniers mois, dont 80% continuent à vivre une vie de prostitution forcée, selon l’Organisation Internationale pour les Migrations ( OIM).
Leur voyage n’est pas facile. Le voyage de près de 3 000 km à travers le Sahel dans des camionnettes, des mini-fourgonnettes et des motocyclettes qui emmèneront Sarah à la côte méditerranéenne de la Libye, prend généralement des mois pour s’achever et les migrants sur cette route risquent d’être battus, violés et forcés par des réseaux de criminels en Afrique du Nord. À la fin, tous ceux qui cherchent à atteindre l’Europe ne réussissent pas.
Récemment, plus d’une centaine de migrantes ont volontairement regagné le Nigeria après avoir été détenues pendant plusieurs mois en Libye par les autorités frontalières alors qu’elles tentaient de se rendre en Italie. Certaines des rapatriés ont déclaré avoir été maltraités par des fonctionnaires libyens de l’immigration pendant leur détention. Il a fallu l’intervention de l’OIM pour qu’elles soient libérées et puissent retourner chez elles.
“La plupart des jeunes filles dans le camp de détention ont été violées par des responsables libyens”, a déclaré Bridget Akeama, qui est revenue de Libye enceinte de quatre mois, à l’Agence de presse du Nigeria. “Si vous refusez leurs avances, c’est l’enfer pour vous”. Presque toutes les femmes qui sont arrivées à l’aéroport de Lagos viennent du sud du Nigéria, une région à prédominance chrétienne qui a été pendant des années une plateforme pour les contrebandiers profitant des filles désespérément en manque d’emplois «lucratifs». Les chiffres montrent que 80% des femmes victimes de la traite en Italie proviennent de la ville du Bénin, État d’Edo, dans la même région.
Mais l’arrivée imminente de Sarah en Italie est le signe que les trafiquants ont créé une base solide dans la région du nord-est où une insurrection de huit ans a créé une énorme crise de réfugiés et a rendu des milliers de femmes vulnérables. Les histoires sur la traite des femmes déplacées par l’insurrection de Boko Haram ont commencé à circuler il y a plus de deux ans lorsque les djihadistes ont envahi une partie du nord-est du Nigéria de la taille de la Belgique, forçant des centaines de milliers de personnes à fuir vers des camps de déplacés surpeuplés dans des villes relativement calmes. La vulnérabilité de ces femmes et la mauvaise structuration de ces camps étaient une aubaine pour les trafiquants à explorer.
Selon un rapport publié en 2015 par le Centre international d’informations sur les enquêtes d’Abuja, des centaines de jeunes filles ont été victimes de la traite des personnes déplacées, bien que la plupart des victimes proviennent des camps de fortune non enregistrés, établis lorsque les camps officiels ne pouvaient plus faire face à la situation.
Le rapport citait une infirmière sous anonymat, qui disait que de nombreux enfants ont été emmenés à son hôpital après avoir été violés dans les camps de déplacés internes et que les réfugiés étaient vendus comme domestiques non rémunérés, violés à plusieurs reprises et parfois brûlés et blessés à coups de couteaux. L’une des patientes admises à l’hôpital était une jeune fille de 15 ans qui a dit que certains fonctionnaires du gouvernement sont venus dans le camp où elle a séjourné et ont enlevé de nombreuses jeunes filles et les ont ensuite vendues comme esclaves. Elle a fini dans la maison d’un homme dont le frère la violait à plusieurs reprises.
Comme les camps de déplacés internes offrent peu de protection aux habitants, ils sont de plus en plus préoccupés par l’exploitation des plus jeunes filles comme Sarah, une préoccupation majeure pour les organisations humanitaires et pour les Nations-Unies, qui apportent une aide considérable dans la région. “De nombreux camps sont en fait des lieux de violence, d’exploitation et d’abus sur les plus vulnérables”, a déclaré Chaloka Beyani, rapporteur spécial de l’ONU sur les droits humains des personnes déplacées, dans un communiqué à la fin de sa visite au Nigeria l’an dernier. «La situation des femmes et des filles dans les camps de personnes déplacées et dans les zones touchées par le conflit est une préoccupation particulière et nécessite une action urgente».
Par Philip Obaji Jr. / La bête du jour 02.23.17